Pyongyang, Pyongyang, North Korea

Pyongyang : découverte du marathon rouge

Emeline

La passion de la course est mondiale et la Corée du Nord ne fait pas défaut : depuis 1981 Pyongyang accueille son marathon également appelé Mangyongdae Prize International Marathon. L’épreuve a lieu en Avril, elle s’est déroulée le 10 cette année sous une météo clémente. Découvrez le marathon rouge !

Entrée sélective

En quête d’un marathon plus local et moins officiel ? Découvrez le vignoble alsacien en courant.

Marathon de Pyongyang : depuis 2014 les amateurs étrangers peuvent également s’inscrire Click To Tweet

Dans ses premières années, l’épreuve était strictement réservée aux Nord-Coréens. Le processus d’inscription est progressivement devenu plus permissif avec l’ouverture des inscriptions aux athlètes étrangers (professionnels donc) en 2000. Ils sont très bien accueillis par l’organisation qui prend chaque année à sa charge le voyage et l’hébergement d’une cinquantaine d’athlètes venus du monde entier. Enfin, depuis 2014 les amateurs étrangers peuvent également s’inscrire. Obtenir son dossard n’est que le début du périple puisque la visite de touristes en Corée du Nord est très réglementée. Pour pouvoir rentrer sur le territoire, les coureurs devront passer par un tour opérateur local : les visiteurs étrangers voyageant seuls sans groupe ne sont pas acceptés. Le prix n’est pas en reste : selon un article du Monde, Julien Benito, un français domicilié à Singapour a déboursé 1 000 € pour participer au marathon de Pyongyang dans le cadre d’un séjour de quatre jours. Une autre source nous a indiqué un coût de 1200 € pour se rendre au marathon en partant de Shanghaï. L’admission des étrangers n’est jamais vraiment garantie puisque l’édition 2015 s’est faite uniquement entre coréens : le pays avait fermé ses frontières pour se prémunir contre le virus Ebola.

Marathon de Pyongyang : Pour passer la frontière, les coureurs doivent passer par un tour opérateur Click To Tweet

Pyongyang

Visite de Pyongyang

Le tracé correspond à une boucle de 10 km qui commence et s’achève au stade Kim II Sung. Ainsi le départ et l’arrivée se font face à une foule conséquente : environ 50 000 personnes selon Pyongyang. Quatre distances sont proposées : 10K, semi et marathon, soit respectivement une, deux ou quatre boucles. Le long du tracé les coureurs longent les principaux axes de circulation de la capitale en croisant sur leur chemin un arc de triomphe local, l’université Kim Il-sung et traversent le fleuve Taedong à deux reprises pour chaque boucle. Le dénivelé est très modeste et ne constitue clairement pas la difficulté de l’épreuve : en Coréen, Pyongyang signifie « zone plate ».

pyongyang

A vos dollars !

Le marathon, parallèlement à l’ouverture progressive de ses inscriptions a gagné en reconnaissance et réputation. Il a fait partie en 2014 du circuit international des IAAF Road Race Label Events, dans la catégorie des « Labels de bronze ». En outre, l’organisation offre un prix de $50 000 au gagnant de l’épreuve. Néanmoins par rapport aux prix, Pyongyang suit la tendance à l’inflation démesurée initiée par Paris et va même au-delà. L’inscription à l’édition 2016 coûte $100 aux marathoniens, $70 pour les coureurs du semi ou $50 pour le 10K. En outre, l’accès au stade pour suivre le marathon et en voir le départ et l’arrivée est facturé $28.

En 2014, lors de l’ouverture des inscriptions aux sportifs amateurs étrangers ils ont été environ 250 à saisir cette occasion unique pour visiter l’un des pays les plus mystérieux qu’il soit. Une chose à garde en tête si vous voulez tenter l’aventure : le voyage se fait en groupe avec un tour opérateur et vous ne pourrez pas vous promener à votre guise dans le pays : au fond le marathon de Pyongyang c’est comme une petite fenêtre sur la Corée.

Le compte-rendu de Will Philips, publié sur Slate permets d’en apprendre plus.

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Plus d’informations sur le site de l’organisateur

1 commentaire

  1. Sam
    at 4:13

    La passion du running s’étend jusqu’en Corée du Nord ! 1000 € pour courir un marathon cela dit…

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